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Quais são os sinais e sintomas de depressão?

A depressão é uma doença que envolve não só a mente e o cérebro, mas todo o corpo, afetando a forma como uma pessoa come, dorme, como se sente na sua pele, e como pensa sobre as coisas.

Não é um “estado de espírito” transitório, não é normal, e não é nem um sinal de fraqueza pessoal nem uma condição da qual se possa sair sozinho(a). Não é possível ficar-se melhor apenas pela mera ‘força de vontade’, até porque esta fica francamente diminuída na depressão.

A depressão é muito mais do que angústia ou sofrimento normal: é uma doença que se apresenta por sinais e sintomas e que pode durar semanas, meses ou anos se não for diagnosticada e tratada adequadamente.

Sinais e sintomas mais comuns

Os sinais e sintomas mais comuns de depressão são:

  • humor persistentemente triste, ansioso, irritável, de ‘vazio’ ou tédio;
  • perda de interesse em atividades que antes eram desejadas e sentidas como agradáveis, incluindo as relações sexuais;
  • cansaço fácil, baixo nível de energia, uma sensação de perda de energia vital;
  • perda de apetite (com perda de peso) ou aumento de apetite (com ganho de peso);
  • alterações do sono e insónia, despertar precoce ou hipersónia (dormir demais);
  • perda da expressão emocional (embotamento);
  • sentimentos de desesperança, pessimismo, culpa, inutilidade ou desamparo;
  • isolamento social;
  • dificuldade de concentração, de memória, ou na tomada de decisões;
  • agitação ou lentificação marcadas;
  • problemas físicos persistentes como dores de cabeça persistentes, queixas digestivas, etc.;
  • dor que não responde ao tratamento;
  • pensamentos sobre a morte, ideias de suicídio, tentativas de suicídio ou autoagressão.

A depressão é muitas vezes acompanhada de ansiedade e está sempre associada a problemas significativos no seio da família, com os amigos, no trabalho ou na escola, devido ao impacto que a doença tem sobre a pessoa afetada. Alguns sintomas são específicos da idade e podem ser mais comuns em crianças (problemas de comportamento), nos jovens (agitação e irritabilidade), ou entre os idosos (retração, apatia e ideias delirantes).

Sintomas físicos

Os sintomas psicológicos são comuns na depressão, mas os sintomas físicos são tão, ou mais, frequentes. A depressão é uma doença sistémica, ou seja, as funções cerebrais e o funcionamento do corpo estão afetados, pelo que os sintomas psicológicos e físicos estão sempre presentes.

Sintomas físicos típicos associados à depressão são:

  • Redução do apetite e perda de peso
  • Perda de interesse sexual
  • Dor de cabeça
  • Tonturas
  • Problemas de coração
  • Problemas respiratórios
  • Dor nas costas
  • Queixas gastrointestinais
  • Dor abdominal

Muitas vezes as pessoas apercebem-se destes sintomas físicos, mas estes não são imediatamente identificados como fazendo parte da depressão. Além disso, problemas já existentes – por exemplo, uma dor nas costas – podem fazer-se sentir mais intensamente durante uma fase depressiva.

Devido à proeminência dos sintomas físicos poderá ser difícil para um médico de medicina geral e familiar reconhecer e diagnosticar uma depressão subjacente, até porque, em dois terços dos casos, a queixa principal é um sintoma físico.

Pode ser útil obter uma segunda opinião. Fale sobre isso com o seu médico.

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Os sintomas de ansiedade são bastante comuns na depressão, muitos sintomas são igualmente de natureza física, como a sensação de aperto no peito, a falta de ar, as náuseas e as tonturas.